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Une dynastie au service du Théâtre :
La famille Rolle
( nom de la ville suisse dont ils étaient originaires )

Paule Rolle
Paule Rolle

Paule Rolle, ancienne élève de Le Bargy, était la fille de Georges Rolle, journaliste, qui prit, en 1897, avec son épouse, la Direction de la seule salle rescapée du Boulevard du crime, le Théâtre Déjazet.

Georges Rolle
Georges Rolle

Mouézy-Eön, dont le célèbre Tire au flanc a triomphé plus de mille fois, en fut l’auteur à succès.

Tir au flanc au Théâtre D2jazet
Programme original de Tir au flanc

Veuve en 1916, Madame Rolle prit en mains les destinées du théâtre tandis que, jusqu’en 1939, ses enfants, Paule, Emma et Georges, y poursuivirent respectivement les fonctions de metteur en scène, comédienne et décorateur.

Paule Rolle, toujours metteur en scène, prit, à cette date, la Direction du Théâtre du Gymnase : Les Parents terribles étant chassés des Ambassadeurs, la pièce de Jean Cocteau fera sur le boulevard de Bonne Nouvelle une magnifique carrière.

Les Parents terribles quittant Les Ambassadeurs
Les Parents terribles quittant Les Ambassadeurs
(photo DR)
Coll. part.

Paule Rolle y met en scène de nombreux spectacles :

  • Charlotte et Maximilien de Maurice Rostand ( 1945) avec Gaby Morlay

  • Costume de Jeanne Lanvin
    Costume de Jeanne Lanvin pour Charlotte et Maximilien de Maurice Rostand
    Collection A.R.T.
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  • Trois garçons et une fille de Roger Ferdinand (1947)

  • Le Cocotier de Jean Guitton avec Raymond Soupleix et Jane Fusier- Gir (1952)

  • Le Cocotier
    Le Cocotier de Jean Guitton
    Collection A.R.T.
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Elle produit maints succès parmi lesquels il faut citer :

  • Rêve d’Amour de René Fauchois avec Annie Ducaux et Pierre-Richard Wilm, (1945)

  • Tôa de et avec Sacha Guitry ( création-1949)

  • Debureau de et avec Sacha Guitry ( reprise - 1950 )

  • Sacha Guitry dans Deburau
    Sacha Guitry dans Deburau
    (photo DR)
    Collection A.R.T.

  • J’y suis, j’y reste de Jean Valmy avec Jeanne Sourza et Raymond Soupleix (1950)

  • Le Coup de Grâce de Joseph Kessel et Maurice Druon avec Paul Meurisse et Héléna Bossis (1953)

  • Le Coup de Grâce de Joseph Kessel et Marice Druon
    Le Coup de grâce de Joseph Kessel et Marice Druon, décor de Georges Wakhevitch
    Collection A.R.T.
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  • Adorable Julia de Marc-Gilbert Sauvageon, d’après Somerset Maugham avec Madeleine Robinson et Maurice Teynac (1954)

En 1956, elle s’associe avec l’ancienne Directrice du Théâtre Gramont, Marie-Rose Belin, Elles produisent ensemble plusieurs spectacles :

  • La reprise de Topaze de Marcel Pagnol dans la mise en scène de Yves Robert avec Fernand Gravey et Marie Daëms (1957)

  • La reprise de La Famille Hernandez de Geneviève Baïlac avec Robert Castel et Marthe Villalonga (printemps 1958)

  • La créations de La Bonne Soupe de Félicien Marceau avec Marie Bell et Jeanne Moreau. (saison 1958-59)

  • La Bonne soupe de Félicien Marceau
    La Bonne soupe de Félicien Marceau, décors de Jacques Noël
    Collection A.R.T.
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  • Celle de La Voleuse de Londres de Georges Neveux avec Marie Bell et Raymond Gérôme. (1959-60).

  • La reprise de La Dame de Trèfle avec Madeleine Robinson et Lucienne Bogaërt

En Mai 1960, Marie Bell revient créer Le Balcon de Jean Genet, mise en scène de Peter Brook.

Paule Rolle lui vend alors ses parts du théâtre et s’éloigne.

Sa nièce, Germaine Rolle (1906-1986), bien connue des professionnels, qui la secondait depuis toujours, poursuit ses fonctions d’administratrice. Elle était la fille d’Emma Rolle (1883-1970), plus connue à la scène sous le nom d’Emma Noël. Cette dernière était ma marraine.

Emma Rolle
Emma Rolle en Virginie Déjazet


Emma Rolle
photo dédicacée à Danielle Mathieu-Bouillon

Collections A.R.T.

Je dois à la famille Rolle mon amour du théâtre.

Éventail du Théâtre du Gymnase
Sur l’une de ses faces, les signatures de Lucien Guitry et Sarah Bernhardt;
Sur l’autre face « les auteurs et protagonistes de Paule Rolle »:
Sacha Guitry, Marie Bell, Gaby Morlay, Suzy Prim, Harry Baur, Annie Ducaux, Pierre Richard-Wilm, Cécile Sorel, Jean Cocteau, Héléna Bossis entres autres.

Fonds Famille Rolle
Collection A.R.T.

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Cet éventail couvert de vélin, appartenait à Paule Rolle. Sur l’une de ses faces, les signatures de Lucien Guitry et de Sarah Bernhardt. Dès sa prise de direction du Gymnase, Paule en fit signer l’autre face par « ses auteurs et protagonistes ». Lorsqu’elle ne fut plus seule à la tête de ce beau théâtre où j’ai passé mon enfance, elle suspendit cette coutume.

C’est ma chère Germaine qui m’en a fait le présent précieux.

À mon tour, j’en fais don à l’A.R.T., afin que ce « trésor » rare et riche de tant de souvenirs, trouve sa place dans les collections de la Bibliothèque historique de la ville de Paris, en mémoire de mon amour quasi filial envers tant de magiciens du théâtre.

Danielle Mathieu-Bouillon
Présidente de l'A.R.T.

 

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